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2013-01-14

前两天在极客公园创新大会上,分享了2013年对创业者的几点建议,在这儿做些展开,供大家参考:

2012年从年头到年尾,整个移动互联网创业环境的温度差异很大,年初还是热气腾腾,到了年尾却是凉风飕飕。

年初很多人信心满满,以为创业的春天终于来了。可到了年底我们发现,这一年真正脱颖而出的创业公司并不多,看看各应用市场的下载排行,都还是那些老家伙。因为风险太高,很多投资圈的朋友甚至找到UC,希望绑着一个平台做战略投资。

中国互联网在最近两年,逐渐从春秋走向战国,形成了一个群雄割据的局面。各领域的格局都基本明朗,互联网巨头已经具备了“战国七雄”的规模,只是相互之间还不具备吞并对手的能力,所以处于割据阶段,“整合”和“结盟”成为关键词,表面平静,暗流涌动。

走到这一步,这是互联网产业发展的必然,也应了那句老话:这是最好的时代,也是最坏的时代。对创业者来说,大机会变小,小机会变大。

一方面,中国互联网已经告别了草莽英雄的时代,创业者再想做下一个百度、腾讯的机会基本没有了。另一方面,大公司的投资及并购常态化,创业公司卖给大公司的机会很大,创业者的出路比以前多了。

过去两年,腾讯、百度、阿里、360都在积极寻找投资并购创业公司的机会。UC自己都在也移动互联网领域投资了十几家小公司,其中有几个已经被大公司的并购。我在这里分享一个市场行情,今天在中国,一个不到100人的创业团队,用户数量达到大几百万(500万-1000万),并购价大致在1000万-1500万美元之间。

所以我觉得2013年,创业者在心态上要做到“不动摇”,没了做大平台的机会,但退出的机会实际上比以前多多了。

未来的机会在哪里?我想给创业者两点建议:“重定义”、“重技术”。

“重定义”就是“用互联网思维重新定义传统行业”。就像卓越、凡客、京东、小米分别用互联网电子商务的模式改造甚至颠覆了传统的图书、服装、家电、手机行业。去年比较火的微信,实际上也是在重新定义即时通讯,以语音和图片的方式颠覆了传统的文字沟通。

今天的互联网,已经逐渐从一个行业向一个产业转变。行业是垂直的,产业是水平的,互联网会一个接一个地对所有传统行业进行改造。过去几年,UC一直在重新定义浏览器,我们没有把手机浏览器当做一个简单的工具软件,而是希望把UC打造为移动互联网入口服务平台。

整个IT产业几乎每十年都会有一次产业格局的变化,每次变化都是一次“重新定义”,在其中创业者有可能找到“弯道超车”的机会,因为在弯道上,那些直道上的冠军很可能因为惯性被甩出赛道。

最后,所有的创业者都被会一个问题挑战:“同质化竞争中,为什么你会赢?”答案就是技术。在全球移动互联网未来十年中,技术因素会进入一个价值上升期。以后大家比的不是你能不能想到,而是你能不能做到。一个团队如果在技术方面没有竞争优势,那么你很可能是在帮别人铺路,最后很难笑到最后。

2004年,UC首次在手机浏览器上采用了云计算架构,利用服务器端处理的方式,实现了流量压缩、速度提升、屏幕适配等功能。过去八年,很多功能竞争对手都能想到,但在细节上总是做不到,主要的差距就在技术上。

2013年,互联网整合的力度可能会更大,但对创业者来说,每个年头都会有亢奋跟失落,我们要学会在“争议”中成长,不从众,不动摇,重视技术创新,抓住移动互联网这一弯道超车的历史机遇。

2013-01-10

在去年3月份,我曾写过一篇名为《一家名叫苹果的互联网公司》的评论,其核心观点是:

为了避免这种不幸的命运降临。苹果从现在起就该加速将自己转型为一家真正的互联网公司,通过降价或推低端机型来迅速壮大用户量,或者至少加速尝试向线下服务领域的渗透,以便充分挖掘苹果高质量用户群的价值。

我所说的“不幸的命运”,是指苹果错失增加市场份额的良机,在用户厌倦了苹果产品,或者苹果产品再也不能提供现在的盈利水平时,又没有足够的用户量获得线上服务所需的规模效应,从而在与谷歌等互联网公司竞争的过程中处于不利地位。

现在,苹果通过iPad mini已经向低端迈出了第一步,而这两天关于低价iPhone的讨论已经很热烈。福布斯中文版总编辑周健工认为,苹果CEO库克这次的访华,部分也同这有关,因为苹果要提高份额,就必须打开中国移动的大门,同时对供应链做出调整,以便适应低端iPhone的需要。

摆在苹果CEO库克面前的道路有两条:一是像三星一样,成为多元化的产品提供商,从通信、计算机,到电视,甚至不排除以智能家居的名义推出冰箱、洗衣机、消毒碗柜等产品,当物联网成为现实时,苹果做这些并不算走得太远,还可以进一步套现苹果品牌的溢价,并延伸苹果在用户端的影响。

另一条道路就是适时推出市场份额提升战略,并像我在那篇文章中说的,彻底转型互联网公司。那样一来,苹果的最大对手将不再是三星,而是亚马逊。

巧合的是,这几天苹果刚刚宣布,App Store的活跃用户量刚刚超过了5亿,下载突破400亿次。作为互联网公司的苹果,早期可以继续以虚拟产品为主打,等到未来电商生态系统进一步完善,比如社会化的物流,移动支付等,那时苹果将可以切入实体产品领域。

问题是,也许库克希望二者兼顾。从短期看,这是最保险的做法,但从长远看,可能使苹果错失最佳时机——现在正是互联网公司圈地、传统公司布局互联网的最佳发力时机。就像我在那篇文章中说的:

我并不是在提诸如“苹果已经高估”这样的老调重谈,实际上我认为苹果的股价增长可能还会持续1到2年,而是想说,如果苹果不能抓紧机会实现向互联网公司的转型,就有可能被谷歌、facebook、亚马逊这样的互联网公司抛下——虽然它一直具有领先的潜力。

互联网公司信奉的一个基本原则是用户量必须足够大,这样才能产生足够的长尾效应。谷歌就是这样做的,它的海量用户群让它建立起强大的广告业务,而现在它正将这种模式移植到android商业生态系统的建设上——通过提供丰富的终端选择和利用支持厂商的力量迅速将用户量做大,这会吸引更多的开发商入住其应用商店,而这又会反过来增加对用户的吸引力。

考虑到在过去二十年中,几乎没有一个电子品牌能够持续保持高增长和高利润率,用户价值方面的诉求会逐步趋同,产品也会同质化,用户的疯狂迟早将变为厌倦。

所以,我的预测是,如果苹果希望继续领导潮流,押宝第二条道路几乎是唯一的机会。当然,当它这样做时,并不排除向电视等更多的产品领域扩张,既套现其品牌价值,又能抢占更多潜在的用户入口(未来电视、冰箱、洗衣机等等产品都会成为用户信息互动终端)。

现在,就看库克有没有孤注一掷的胆量和决心:苹果现在最急需的不是所谓的产品创新——在乔布斯过世后,那已经成为神话,甚至即便乔布斯在世,也不一定能继续奏效——而是战略创新,是方向感。

如果方向感足够坚决,低价iPhone将把苹果带往另一个高地,库克将成为新的英雄,如果方向不坚决或执行不理想,低价iPhone将加速苹果神话的破灭,库克将成为替罪羊。

2013-01-08

姑且不论投资者在年终时出于税收考量抛售股票以及对财政悬崖问题持有担忧情绪这些因素,苹果股价在接近2012年年底时的确遭到了重创。至于其原因——投资者普遍认为该公司再也不知道如何创新。但事实并非如此。对苹果造成不利影响的恰恰是完全相反的原因。

该公司将产品更新周期从一年缩短至六个月,加上一举推出多款产品,似乎反而造成了适得其反的结果,使得诸如谷歌和三星等竞争对手能够窃取市场份额。而且,苹果令人失望的地图应用频犯“指示错误”更是于事无补。对此苹果首席执行官(CEO)蒂姆·库克(Tim Cook)作出了道歉。

因此,苹果现在发现自己身陷一种陌生的境况之中——必须证明自己。暂且不论该公司是否仍然应该拥有备受市场尊崇的地位,投资者想知道的是:苹果接下来会推出的重量级产品是什么?对此苹果是有答案的,只是没有说出来而已。

然而,作为一家实力雄厚的科技公司,苹果要想真正向前迈进的话,就应该在推出下一代iPhone(很可能称为iPhone 6)之后终止这个产品系列。你或许有不同的看法。诚然,这款手机目前仍然非常热销。但是,除了配置了不同的芯片以及更大的屏幕之外,iPhone5与iPhone4S相比变化并不显著。

同样,苹果在iPhone 6或iPhone 5S上还可以增加哪些新的亮点,才能使得下一代iPhone比目前的iPhone5有明显提高呢?换句话说,我认为该公司不希望把iPhone产品系列继续做下去,因为他们感受到压力,必须让每一代产品都能使华尔街感到兴奋,尤其是由于其利润率正开始下降。此外,该公司会向哪个方向迈进呢——朝iPhone 10迈进吗?那么然后呢?

相反,苹果需要把重点放在苹果电视这个宏大目标上,我曾说过苹果电视应该具备Facebook的“喜欢”(like)按钮。该公司应该开始致力于考虑设法在智能住宅及智能汽车领域占据主导地位—— 或许对诸如天狼星XM卫星广播公司(Sirius XM)或网络广播服务商潘多拉(Pandora)等公司提出收购要约。智能手机市场已变得过于饱和,尤其是黑莓制造商RIM开始复苏,以及亚马逊预计将进入智能手机市场的情况下。

此外,该公司暗示将推出可穿戴技术已有相当长的一段时间了。苹果“是时候”开发iWatch或iWear系列产品了。谷歌对这个领域早已表示出兴趣了。而对于苹果而言,这将成为回应市场长期以来一直持有的苹果“下一个重量级产品是什么”这个问题的答案。而且该公司由此将终于能够平息另一个令人厌烦的问题,那就是——苹果还能创新吗?

双语阅读:Why Apple Should Hang-up On The iPhone, iWear Is Next

译 陈玮

2013-01-05

现在一切都明朗了:假日期间Windows 8操作系统没有成为一匹黑马。综合来看,这次不温不火的发布不过是又一场失败而已,而一连串的失败令微软公司快速降级——在信息技术产业中沦为鲜有亮点的配角。如果Windows 8是主要证据,Windows Phone 8就是辅证。诺基亚已经开始对刚刚发布的Lumia手机打折促销,这表明这些手机并不畅销。微软找了些借口,称大卖需要些时间,但即便傻瓜也能分辩出新品发布冷热场的差别。

微软首席执行官史蒂夫·鲍尔默为自己的产品呐喊助威于是,在具有高度移动性的重要品类(手机和平板电脑)中,苹果和谷歌正大肆瓜分市场,而微软对二者而言不值一提。

进一步来看微软有多糟糕:布莱恩·博伊科(Brian Boyko)的关于Windows 8的深度测评对该系统进行了近24分钟的严厉抨击。

微软到底没落到什么程度了?《华尔街日报》的一个团队在评估2013年科技界首当其冲的几大硬仗时重点提到了四家公司,而微软甚至不在此列。据《华尔街日报》称,需拭目以待的四家公司是谷歌、苹果、Facebook和亚马逊。

微软已到达了奥威尔式(Orwellian)僵局——它不能说实话,即便对自己也如是。它被自己对市场运作一厢情愿的看法所蒙蔽。结果,它的公开声明完全缺乏可信度。当可能是由于一些法律方面的原因,原来的Metro风格界面不得不更名,而微软却解释说,“在许多产品系列的开发周期中我们都将Metro作为代号使用。随着发布之日临近以及由业内交互向与广大消费者间的交互转变,我们将采用商业化的名称。”我可不愿做公关发言人,还要站出来一板一眼地说那些话。

以下是微软首席执行官史蒂夫·鲍尔默最最经典的一些不靠谱之言:

“我们没有垄断。我有一定的市场份额。这两者间存在区别。”

“谷歌不是一家真正的公司。它是弱不禁风的纸牌屋。”

“iPhone手机将没机会获得显著的市场份额。毫无机会。”

从中可见一斑。

那么,这样的公司文化赶走了最优秀的人才,这一点也不奇怪。重要人物的出走不胜枚举。但过去几年里每个主要部门都损失了经验最为丰富的人才。略举一二:Windows部门主管、Windows 8之父史蒂文·辛诺夫斯基(Steven Sinofsky)在Windows 8发布之际选择了离开。

微软首席研究兼战略官克雷格·蒙迪刚刚宣布了辞职,至此微软创始人兼前首席执行官比尔·盖茨离开公司前任命的几位高管已全部出局(另一位弃船而去的高管是雷·奥兹)。其他离职高管还包括:Office部门负责人杰夫·莱克斯;平台和服务部门总裁凯文·约翰逊;微软商业软件部门总裁史蒂芬·埃洛普;娱乐和设备部门总裁罗比·巴赫;娱乐和设备部门另一位重要高管J·阿拉德;首席财务官克里斯·里德尔;服务器和工具部门总裁鲍勃·穆加利尔。

僵化一词甚至都不足以描述微软的运作有多么不灵。鉴于严厉的绩效评核系统——有时被称作是“员工排序”——员工畏首畏尾只能大玩办公室政治,在一个下行螺旋中互相击落彼此的项目。

针对微软的Office软件包,谷歌推出了基于云服务的Google Docs效率软件,并已经开始受到越来越多的欢迎。

错综复杂、陷阱满布的定价策略旨在榨干用户的血汗,这种只顾当季表现的短视做法令最忠实的微软追随者也群起反叛。

而产品命名规范既可怕又业余。除了失败的Metro外,还有必应——该词尚未根植于人们心中。其他失败的命名还有:Bob、HailStorm、Windows正版优势PlaysForSure和微软Office 2007操作系统。

有时,矛头必须要指向鲍尔默,他于2000年从盖茨手中接过了微软首席执行官的重任。

多年来,鲍尔默在产品、市场以及用人方面的决策一错再错,他已经把自己变成了一个小丑。

还记得鲍尔默曾在微软员工聚会上癫狂失控上演“猴舞”吗?或者在TechEd Developers大会上汗透衣背、声嘶力竭地大喊,“开发者!开发者!开发者!开发者!”?在一段经典混搭视频中,一位颇有灵感的Youtube艺术家将两段视频拼接到一起并配上音乐,产生了可怕的“笑果”。

然而,连鲍尔默也不再信任开发者了。目前,微软对开发者们的政策以“你能为我们做什么”开始,以各种许可政策结束。后者旨在将开发人员可能创造的任何利润都占为己有。无怪乎他们都投奔了苹果和谷歌!

“我们希望他们能够表现得比这更好些,”一位跨平台软件开发者说道,“我们希望他们足以担当得起苹果和谷歌的陪衬,否则这两家就将二分天下。十年前,微软看上去无懈可击。如果只剩苹果和谷歌,我们就太可悲了。微软缺乏创新洞察力已到了令人发指的地步。即便在汽车行业里美国也有三足鼎立之势(通用、福特和克莱斯勒——译注),而那是最为稳妥的市场之一。”

鲍尔默即便在梦中也不得安宁,正如杰伊·亚罗在Business Insider网站的热门文章《史蒂夫·鲍尔默噩梦即将成真》中所指出的那样。

我经常思考,当涉及资源的重新分配时,资本主义为什么没能发挥应有的作用。理论上说,一家“有用”的公司会吸引人力和金融资本,难道不应该反之亦然吗?如果一家公司不再“有用”,那么不久应当将资本重新释放到市场中吗?但在这门生意尚且有用时期形成的各种机构貌似永远不会自愿离场。就像附着在身上的脂肪细胞,尽管无甚用处他们也想摄取营养。那种注定要完蛋的公司,就需要在死赖着不走的时候把它踢出局。

因此我不禁要问,现在的微软“有用”在何处?好吧,那就是针对其他潜在的垄断巨头为消费者提供另一种选择。但这一功能相当弱。然而,该公司还在继续发挥一项功能:它充当了山谷下游的一口井,有众多的人前来打水。而微软开始为它的“神”水收取垄断租金。不过别担心,别处还有其他井,能够提供更便宜的水源。只是现在许多人还出于习惯到这里打水罢了。

只要人们继续购买它的软件——这些软件的生产和发行成本微乎其微,因为有些情况下它们的毛利超过了90%——微软就尚且“有用”。但正如从趋势中可以看到的一样,这样的情形不会长久。

此时此刻至少盖茨需要介入其中,要求他多年的朋友下台。18个月之前,我首次提出了鲍尔默的任期问题。他曾有充足的机会扭转局面但却没有那样做。如果微软要从急转直下中止跌回升,它将需要另请贤能为公司掌舵以解决多项制度上的失败。

双语阅读:Microsoft Is Fast Turning Into A Sideshow

徐笑音

2013-01-04

文/梁斌

这一段我一直在冷静的思考一个问题,在微博寻人site上忙忙碌碌一年以后,最重要的价值是什么?最重要的沉淀是什么?

我认为未来的布局从宏观上,应该分为五条线,1)移动端 2)PC端 3)大数据 4)处理能力 5)账号系统和账号间关系。

我曾戏说过三大互联网公司的厂长,“robinli的理想,信息都是我的;jackma的理想,交易都是我的;pony的理想,关系都是我的。教主的理想,群众都是我的”[1] 。 那么几大互联网公司的强弱可以做一个简单分析

1) 百度:3,4强,1,2,5弱

2) 腾讯:2,4,5强,1,3尚可

3) 淘宝:3,4强,5尚可,1,2弱

4) 小米:1尚可,2,3,4,5弱

5) 奇虎:2强,3尚可,1,4,5弱

那么微博寻人是一个怎样的态势呢?我们没有一款PC端的软件能站住桌面,也没有一款移动端的应用能站住移动,更没有硬件的制造能力,也没有形成自己的账号系统和账号间关系。因此,1,2,5忽略不计。

数据方面,我们做了各种数据的收集,初步具备了一定得数据获取的能力,但还是十分弱小,有价值的不是我们已经抓取的数据,而是抓取数据的能力。

处理方面,具备了一定得大规模数据索引和数据挖掘能力,比如微博寻人,闺蜜挖掘,团伙搜索等等。同时在基础上我们做了极其简单的THUIR-DB,因为简单所以可以为特定的应用定制,在速度上有一定优势。

因此总结看来,如果做个小结就是 3尚可,4弱,1,2,5略

那么未来应该怎么走呢?我们都知道各大厂子都开始布局移动应用,移动应用即随身应用具有巨大的价值,同时以百度为首的老牌靠数据吃饭的公司,发现很多数据已经掌握不了的时候,也开始发力这一块。处理能力各大公司都有深厚的积累,差距不大,主要拼机器,拼运维,靠美帝吃饭。账号系统可遇不可求,目前仅新浪和腾讯有这个条件,PC端更加没有机会。

我想还是应该继续在数据和处理能力上经营,团结群众,等待天时。